Pasé una noche en un nuevo crucero de lujo de $560 millones y ahora creo que Explora podría dominar el mercado de cruceros de lujo

Viví una noche en un nuevo crucero de lujo de $560 millones y ahora estoy convencido de que Explora podría conquistar el mercado de los cruceros de lujo

Explora I, barco de crucero de Explora Journeys
El primer barco de Explora Journeys, el Explora I, se lanzó a los mares en agosto de 2023. El próximo año, los itinerarios comienzan en $3,000 por persona.

Brittany Chang/Insider

  • Pasé una noche en el primer barco de crucero de Explora Journeys, el Explora 1 de $560 millones.
  • Explora es la nueva línea de cruceros de MSC Group, y se une a su homónima MSC Cruises.
  • Si continúa creciendo, estoy convencido de que Explora podría dominar el creciente mercado de cruceros de lujo.

Pasé una noche en la nueva marca de cruceros de lujo Explora Journeys’ en su primer barco. Y si sus cinco próximos barcos se parecen en algo a este Explora I, no tengo ninguna duda de que la marca podría convertirse en un jugador dominante en el creciente mercado de cruceros premium.

Si nunca has oído hablar de Explora, es posible que reconozcas a su propietario. Esta marca de lujo no está respaldada por gigantes de cruceros como Royal Caribbean Group o Carnival Corp. En su lugar, tiene una empresa matriz poco convencional: MSC Group, con sede en Europa, una de las compañías navieras más grandes del mundo.

Este nombre debería sonar familiar. MSC Group también es dueño de su línea de cruceros homónima, MSC Cruises, que se autodenomina la línea de cruceros de más rápido crecimiento de hoy.

Toallas de MSC en camas playeras

Brittany Chang/Insider

Algunos de los cruceros más baratos que zarparán desde hoy hasta abril de 2026 son con MSC Cruises, incluyendo varios itinerarios por $37 por día, según datos de Cruise Sheet, un rastreador de cruceros económicos.

Sala en el barco de crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

Un fresco $500 por día no se compara con el precio de $37 por día de MSC. Pero este precio más alto te brinda una experiencia de crucero lujosa e incomparable.

Libros en el estante

Brittany Chang/Insider

“Nacido y criado en Ginebra, Suiza, por así decirlo”, dijo Michael Ungerer, CEO de Explora Journeys, a VoiceAngel.

Pero desde la perspectiva de un consumidor que camina alrededor (yo), el barco no desprende una sensación de europeísmo o propiedad familiar.

Vestíbulo del barco de crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

Y como alguien que recientemente estuvo a bordo del MSC Meraviglia, está claro que el nuevo Explora Journeys y su barco superan por mucho a MSC Cruises en términos de diseño, calidad y lujo.

La cama en la habitación con balcón de Oceania Vista

Brittany Chang/Insider

En septiembre, pasé una noche en el nuevo Oceania Cruises’ Vista, que rápidamente se convirtió en la mejor habitación de crucero en la que me he hospedado.

piscina al aire libre en el crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

El 12 de octubre, pasé una noche en el Explora I mientras estaba atracado en la ciudad de Nueva York para su ceremonia de bautismo.

un lounge en el crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

En ese sentido, ya hay muchas marcas de resorts de lujo que están entrando en el mercado de cruceros: el Ritz-Carlton, Four Seasons y Aman.

El CEO de Explora no está preocupado por esto —”Venimos del lado marítimo”.

agua infusionada con cristales

Brittany Chang/Insider

Desde el diseño moderno, elegante y sin pretensiones hasta la comida de lujo, siento que ya no estamos en el territorio de los cruceros de MSC. Aquí es donde el agua infusionada con cristales en el spa se encuentra con un bar de whisky y una sala de puros.

camas de día en el crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

En su lugar, era sutilmente lujoso, pareciendo más un hotel de lujo que un crucero. Piensa en el “lujo tranquilo” en lugar de algo ostentosamente glamoroso.

crucero Royal Caribbean Wonder of the Seas

Brittany Chang/Insider

Explora Journeys se dirige a un público objetivo diferente después de todo.

Suite en el crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

Me asignaron el segmento de cabina más pequeño. Sin embargo, mi suite era la más grande en la que me he hospedado. Antes de esto, todas mis habitaciones habían sido de menos de 300 pies cuadrados.

balcón en la suite del crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

A través de las puertas corredizas, mi habitación tenía un balcón con una mesa, sillas y una cama de día.

En lugar de Veuve Clicquot, los huéspedes en las suites de gama alta reciben una botella de Dom Perignon Vintage 2013. No, no estoy resentido.

vestidor en la cabina del crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

Nunca había tenido un vestidor con un tocador dentro de mi cabina de crucero. Era más grande que mi baño en la ciudad de Nueva York.

El barco de crucero Explora I de Explora Journeys fuera del salón y pista

Brittany Chang/Insider

Las comodidades y la gente no se sentían apretados, aunque eso podría ser porque no estaba en un viaje completo de ingresos.

bar en el barco de crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

Esto es significativamente menos que los mega barcos como el Icon of the Seas que navegará con miles de personas.

botella de champagne

Brittany Chang/Insider

Debido a que la marca es todo incluido, los cinco restaurantes del barco, acceso a partes del spa, WiFi, alcohol, refrescos y café están incluidos en el costo del viaje.

antología en el barco de crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

Este concepto está liderado por chefs invitados rotativos, incluyendo algunos que han liderado cocinas con varias estrellas Michelin. Espere pagar $190 por el menú de degustación o $265 con maridaje de vinos.

Sakura en el barco de crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

No te preocupes, aún puedes disfrutar de un filete de wagyu premium en el restaurante panasiático Sakura del barco.

sushi en un plato

Brittany Chang/Insider

A diferencia de la mayoría de los buffets de cruceros, no hay pinzas para servirse uno mismo. En cambio, el equipo de cocina llena tu plato por ti.

bar del lobby en el barco de crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

En lugar del típico atrio de crucero, el “Lobby Bar” se parece más a un verdadero bar de hotel.

tienda Rolex en el barco de crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

Sí, tienen un inventario limitado disponible para que los viajeros lo compren.

piscina en el barco de crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

Esto incluye una piscina infinita con vistas al océano y otra bajo un techo de cristal retráctil. Esta última se parece a un solarium de crucero.

gimnasio al aire libre en el barco de crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

Una cancha deportiva y un bar, por supuesto, están justo al lado de este pequeño gimnasio al aire libre.

cabañas en el crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

Desde la “tienda” de café hasta los numerosos salones con entretenimiento en vivo, no es difícil encontrar espacios para ti mismo.

O puedes simplemente sentarte en el balcón de tu suite con el par de prismáticos que vienen en cada cabina.

salón en el crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

Y aunque normalmente prefiero este tipo de cruceros más parecidos a parques de diversiones en el mar, no puedo negar que el nuevo buque de Explora es el más lujoso y bellamente diseñado en el que he estado hasta ahora.

galleta en jarrón en la suite del crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

Desde el lanzamiento de este barco hace dos meses, Ungerer dice que la marca ha visto un aumento en las reservas semana tras semana.

piscina infinita en el crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

Normalmente, Ungerer dice que este grupo demográfico se divide entre las Américas y el resto del mundo. Y aproximadamente la mitad de estos viajeros son cruceristas por primera vez, dijo el CEO de la nueva marca.

pasillo en el crucero Explora I de Explora Journeys

Brittany Chang/Insider

La marca planea tener seis barcos en su flota para 2028.

Crucero Explora I de Explora Journeys
El primer barco de Explora Journeys, el Explora 1, navegó por los mares en agosto de 2023. El próximo año, los itinerarios comienzan a partir de $3,000 por persona.

Brittany Chang/Insider

Si los próximos cinco barcos son igual de lujosos que el Explora I, no tengo ninguna duda de que esta nueva marca se convertirá en un competidor fuerte en el creciente mercado de cruceros de lujo.