Los beneficios emocionales de hornear confianza, conexión y más

Los beneficios emocionales de hornear confianza, conexión y mucho más

Tiempo para mí en la cocina

Si me ves horneando un pastel a las 7 a.m., puedes estar seguro de que lo hago por mi salud mental. Esto probablemente suene extraño al principio, pero es mi verdad: Hay pocas cosas que me saquen de un estado mental oscuro como pasar tiempo solo horneando.

Descubrí el poder de este pasatiempo cuando luchaba contra la depresión y tenía casi ninguna motivación para hacer algo positivo durante el día. Una mañana, en medio de este difícil momento, me desperté para hornear un pastel para una celebración de Friendsgiving (un compromiso que pensé que lamentaría cuando me desperté por primera vez). Decidí empezar temprano solo para tener la cocina para mí, así que ahí estaba horneando un pastel mientras el sol aún estaba saliendo.

Durante el proceso de horneado y después de compartir mi proyecto con mis amigos, sentí plenitud, logro y alegría que me inundaron, sentimientos que eran escasos en mi vida en ese entonces. Una y otra vez, opté por hornear temprano en la mañana para probar la relación de causa y efecto, y descubrí que realmente es un hábito que nunca falla en mejorar mi estado de ánimo.

Sin embargo, las razones detrás de los beneficios emocionales de hornear son bastante complejas y sorprendentemente respaldadas por la investigación. A continuación, te cuento por qué hornear puede inspirarte, aliviarte, darte confianza y, en general, fomentar un estado de ánimo más feliz. Además, te comparto algunos consejos para que sea la mejor experiencia posible.

¿Puede hornear beneficiar tu bienestar mental?

La investigación muestra que la cocina (incluido el horneado) puede beneficiar tu salud mental1 cuando se analiza a través de un prominente modelo de bienestar creado por el psicólogo, autor y director del Centro de Psicología Positiva de la Universidad de Pensilvania, Martin Seligman, Ph.D. El modelo se llama PERMA2, que significa Emoción positiva, Compromiso, Relaciones, Sentido y Logro (PERMA).

A continuación, cómo estos elementos entran en juego en el proceso de horneado.

Hornear puede desencadenar emociones positivas

Las emociones positivas van más allá de la felicidad: la larga lista incluye sentimientos como optimismo, satisfacción, inspiración y orgullo, todos los cuales pueden surgir durante el proceso de horneado.

Incluso antes de hornear, es posible que te sientas inspirado al buscar una nueva receta: encontrar algo delicioso en un libro de cocina, ver fotos de platos hermosos en línea o simplemente emocionarte por disfrutar el plato después seguramente despertarán emociones positivas.

Hornear puede darle un descanso a tu cerebro

Este fue el beneficio que más me sorprendió: el horneado en realidad me distrae de cualquier pensamiento negativo en el que esté atrapado. Esto entra en la segunda categoría del modelo PERMA, el compromiso, que Seligman define como estar uno con una actividad, experimentar una sensación de que el tiempo se detiene y la pérdida de autoconciencia durante una actividad.

Básicamente, estás en un estado de flujo mental en el que estás inmerso en la acción de hornear, que es desafiante pero factible, y requiere atención pero al mismo tiempo no causa estrés si lo planificas correctamente (más sobre eso en un momento).

Hornear puede promover la conexión social

Ya sea que compartas tu creación horneada con las personas de tu hogar o invites a alguien a disfrutarla contigo, el acto de hornear puede inspirar un momento de conexión.

Los seres humanos han estado preparando y disfrutando comidas juntos durante siglos, por lo que no es sorprendente que los investigadores teoricen que gran parte del placer derivado de cocinar proviene de asociaciones positivas con ocasiones sociales3 y el tiempo pasado con los demás.

Esto no significa que debas compartir tus creaciones horneadas, pero es una excusa para invitar a un viejo amigo, reunir a las personas de tu hogar en una habitación y puede incluso recibir elogios externos por tu plato, lo que puede aumentar tu sentido de orgullo en tu proyecto.

También puedes intentar hornear con alguien que ames si eso se ajusta a tus necesidades en ese momento. Aprendí a hacer pasteles pasando tiempo en la cocina con mi madre, recuerdos que rememoro con amor. Entonces, si te sientes dispuesto, considera hornear con alguien que ames de vez en cuando también.

Hornear puede darle significado a tu vida

La investigación demuestra que cocinar le da más significado a la vida de uno cuando no hay una sensación de restricción de tiempo al cocinar con otros, cuando la comida es hecha para otros, y cuando se pasa más tiempo preparando el plato, todo lo cual hace del hornear una gran opción para un acto significativo de creación de alimentos en comparación con algo rápido y fácil de preparar.

Incluso los adolescentes pueden beneficiarse de este pasatiempo. Las encuestas han demostrado que los adolescentes describen cocinar como una oportunidad para adquirir responsabilidad e independencia.

Además, proporcionar la próxima comida de alguien (incluso si es un postre) y crear una fuente de alegría para otra persona es ciertamente significativo; un impacto que me pareció increíblemente necesario en tiempos difíciles.

Hornear puede darte una sensación de logro

Hannah Frye | Asistente de Belleza y Salud
Hannah Frye | Asistente de Belleza y Salud

No se puede negar que hornear un delicioso y hermoso manjar puede hacerte sentir realizado. Especialmente si eres nuevo en la repostería, probar una receta única o optar por un método diferente, te desafiará lo suficiente como para despertar el sentimiento de logro en tu habilidad.

Me encanta hornear por la mañana por muchas razones, pero debo decir que obtener esta sensación de logro en la primera mitad del día me prepara para una mejor tarde, casi como si ya hubiera hecho algo difícil, por lo que hacer ejercicio, prepararme para el día o salir con amigos parece mucho más fácil.

Además, si te gusta el aspecto estético de los platos, solo con mirar el producto final puedes sentirte orgulloso de ti mismo. Cuando me siento inseguro o preocupado por mí mismo, una victoria como esta significa más de lo que pensé cuando me inscribí por primera vez para hornear un pastel.

Cómo crear un ambiente de repostería terapéutico

Puede que estés pensando que hornear solo te estresará, y no estoy aquí para decir que es adecuado para todos. Sin embargo, hay formas de hacer que tu entorno sea más propicio para una experiencia positiva. A continuación, mis mejores consejos de años de práctica utilizando la repostería para mi salud mental:

  1. Dáte suficiente tiempo: Un producto horneado apurado solo traerá caos a la cocina, así que dáte más que suficiente tiempo para seguir tu receta lentamente y disfrutar del proceso. Prefiero levantarme temprano para hornear porque mi casa está tranquila y puedo comenzar el día de manera positiva, pero tú puedes convertir la repostería en un descanso a mitad del día, una actividad después de la cena, etc.
  2. Crea el ambiente: Me gusta poner música o un podcast durante mi sesión de repostería. Esto hace que sea más agradable que hornear en silencio, que por alguna razón puede hacer que se sienta más como una tarea que como una actividad en tu tiempo libre. A veces incluso enciendo una vela para crear una atmósfera adicional, porque ¿por qué no?
  3. Ve con un plan: Si hay algo que debes saber, es que la repostería improvisada puede estresarte fácilmente, así que comenzaría con una receta y consideraría optar por la ruta espontánea más adelante una vez que tengas experiencia. Es más fácil ver tu plan, proceso y éxito con una receta, lo que lo hace menos intimidante.
  4. Reúne tus ingredientes de antemano: Si disfrutas de las compras de comestibles, tal vez puedes recoger tus ingredientes el mismo día que horneas. Si no es así, te sugeriría ir con anticipación para que esta tarea parezca un poco más fácil cuando llegue el momento de comenzar tu proyecto.
  5. Planea compartirlo: He descubierto que hacer planes para compartir mis productos horneados, ya sea invitando a un amigo o diciéndoles a aquellos con quienes vivo que se preparen para un regalo, aumenta mi motivación para completar la tarea y disfrutar la recompensa que viene después. Eso solo me ocurre a mí, pero no te sientas presionado/a a comprometerte a hornear en un día específico si eso te estresará, haz lo que sea mejor para ti.
  6. Documenta tu experiencia: Todavía miro fotos de algunos de mis pasteles, tortas y pasteles favoritos con admiración y una sensación de logro, así que sugiero documentar tu producto terminado (tanto antes de hornearlo como después). Esto también puede ayudarte a ver tu propio progreso con el tiempo.
  7. Invierte en tus herramientas: No necesitas nada especial o caro para tener una experiencia de repostería satisfactoria, punto. Dicho esto, un buen recipiente de horneado y algunas herramientas para decorar pueden hacer el proceso más divertido. Si descubres que te gusta hornear y quieres convertirlo en un hábito frecuente, vale la pena invertir en utensilios de alta calidad (algunos de mis favoritos a continuación).

Mientras que hornear ha sido mi arma secreta para levantarme de un estado de ánimo bajo, nunca ha reemplazado ni reemplazará los pilares básicos de apoyo a la salud mental que incluyen terapia, conexión social, alimentación saludable y ejercicio regular.

En cambio, lo veo como un extra, pero poderoso, para pasar mi tiempo libre, sabiendo que elevará mi ánimo cuando más lo necesite. Debo admitir que disfrutar de un trozo de tarta de moras recién horneada tampoco perjudica mi estado de ánimo.

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La conclusión

Hornear tiene el poder de despertar inspiración y conexión social al tiempo que proporciona una sensación de logro con tu producto final, por eso es mi actividad favorita cuando necesito un impulso de ánimo. Aquí tienes más pasatiempos que considerar si estás en un período de falta de inspiración.