Los mejores alimentos para cachorros de 2023

Una selección de los mejores alimentos para cachorros en 2023

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Un cachorro de color dorado está comiendo croquetas de un tazón alimentador de rompecabezas.
Alimentar a tu cachorro en un tazón de rompecabezas es una excelente manera de animarlos a comer lentamente.

Samantha Chu/Insider

Dar la bienvenida a un cachorro en tu hogar es un asunto ocupado, desde elegir uno de los mejores alimentos para cachorros hasta mantenerse al día con las travesuras de tu pequeño. Los cachorros requieren mucha energía para seguir el ritmo de su crecimiento y exploración. Por esta razón, Dr. Nancy Welborn, una veterinaria y profesora asociada de práctica comunitaria en la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Louisiana, recomienda alimentarlos de tres a cuatro comidas al día.

Algunos de nuestros alimentos favoritos incluyen Hill’s Science Diet Puppy Chicken and Barley Entree, Purina Pro Plan Puppy Chicken and Rice Formula, y Royal Canin Large Puppy Thin Slices in Gravy. Para hacer nuestras mejores selecciones de alimentos húmedos y secos para cachorros de razas pequeñas y grandes, investigamos los estándares de alimentos para mascotas, etiquetas e ingredientes y consultamos con veterinarios y nutricionistas veterinarios. Aunque nuestros expertos no recomendaron recetas o marcas específicas de alimentos para perros, guiaron nuestros criterios de selección para alimentos de alta calidad de empresas confiables.

Puedes proporcionarle a tu cachorro un comienzo nutritivo en la vida con alimento húmedo o croquetas, dice Welborn. Solo asegúrate de que el alimento esté formulado o haya sido sometido a pruebas de alimentación para cumplir con los estándares nutricionales establecidos por la Asociación de Oficiales de Control de Alimentos de Estados Unidos (AAFCO) para el crecimiento. Esto significa que la receta satisface las necesidades recomendadas de proteínas, grasas y nutrientes de tu cachorro, como ácidos grasos DHA y EPA, para apoyar su desarrollo.

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Tres latas de los mejores alimentos húmedos para cachorros de Wellness, Blue Buffalo y Hill's sobre un fondo verde.
Estas fórmulas de Wellness, Blue Buffalo y Hill’s son algunos de los mejores alimentos para cachorros que puedes comprar.

Chewy; VoiceAngel

Los mejores alimentos para perros son completos y equilibrados, por lo que contienen todos los nutrientes necesarios para una etapa de vida específica, como el crecimiento, la primera etapa de la vida de un cachorro. Según nuestros expertos, “completo” significa que el alimento contiene todos los nutrientes esenciales necesarios para una etapa de vida específica, y “equilibrado” indica que los nutrientes están presentes en proporciones adecuadas.

Los cachorros necesitan más macronutrientes como proteínas y grasas, y micronutrientes como vitaminas y minerales en comparación con los perros adultos, dice Dr. Emily Luisana, una nutricionista veterinaria en el Friendship Hospital for Animals en Washington, DC. Estos nutrientes les brindan suficiente energía para su rápido crecimiento y comportamiento juguetón. Los ácidos grasos omega-3 son esenciales para el desarrollo de los cachorros, ya que ayudan en el desarrollo de los ojos y el cerebro, según Luisana.

Nuestras elecciones para el mejor alimento húmedo para cachorros incluyen recetas que cumplen o superan los perfiles de nutrientes recomendados por el AAFCO para cachorros (22,5% de proteínas y 8,5% de grasas) en una “base de materia seca”, que es el contenido de nutrientes de los alimentos cuando se elimina la humedad. Puedes determinar la base de materia seca siguiendo las instrucciones proporcionadas por el Centro Médico Veterinario Cummings de la Universidad Tufts, contactando directamente al fabricante de alimentos o buscando asistencia de tu veterinario.

Tres bolsas de alimento para cachorros de Wellness, Purina y Merrick sobre un fondo verde.
Wellness, Purina y Merrick hacen comida seca de alta calidad para cachorros.

Chewy; Purina; Merrick; VoiceAngel

Como omnívoros, los cachorros pueden comer tanto alimentos a base de proteínas vegetales como animales, dice Welborn. Ella explica que los ingredientes a base de plantas, como soja, quinua, garbanzos, cebada, arroz y avena, ayudan a que la comida para cachorros sea nutritiva y asequible.

Por lo tanto, cuando se trata de la mejor comida seca para perros, las recetas sin granos no necesariamente son más saludables para perros o cachorros. De hecho, existe preocupación continua en torno a los alimentos para perros sin granos y su posible vínculo con la miocardiopatía dilatada (DCM). Luisana aconseja a los dueños de mascotas que consulten con su veterinario sobre la dieta de su cachorro si le están dando una alimentación sin granos o si desean cambiar a una opción sin granos.

Optar por croquetas de un fabricante de confianza que cumpla con los criterios de la Asociación Mundial de Veterinarios de Pequeños Animales (WSAVA) y se adhiera a estrictos estándares de control de calidad puede brindarte la seguridad de que la receta cumple con todos los requerimientos nutricionales de tu cachorro, dice Dra. Julie Churchill, nutricionista veterinaria y profesora de nutrición en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Minnesota. Nuestras recomendaciones de croquetas para la mejor comida de cachorros provienen de marcas confiables con estándares excepcionales de control de calidad, incluyendo la supervisión de la receta por parte de nutricionistas veterinarios empleados.

Bolsas de alimento para cachorros de raza grande Nutro, Purina y Royal Canin enlatado para cachorros en un fondo verde.
Estas fórmulas de Nutro, Purina y Royal Canin están formuladas para promover huesos y peso saludables en cachorros de raza grande.

Chewy; Purina; VoiceAngel

Welborn dice que es crucial alimentar a los cachorros de razas grandes con una dieta específicamente formulada para sus necesidades. “Hay ciertas enfermedades ortopédicas que pueden ocurrir con un crecimiento rápido, por lo que las dietas para razas grandes tienen una proporción muy específica de calcio a fósforo para ayudar a prevenir estas enfermedades”, dice ella.

Además, la comida para cachorros de razas grandes tiende a tener una menor densidad calórica para evitar que los cachorros tengan sobrepeso. “El objetivo es un crecimiento apropiado e ideal, no máximo crecimiento”, dice Luisana. Por eso, además de darle comida para cachorros de razas grandes a tu gigante amable, ella recomienda controlar el crecimiento de tu cachorro junto con un gráfico de crecimiento específico de la raza como estos por Waltham Petcare Science Institute.

Nuestras elecciones cumplen con las necesidades de los cachorros de razas grandes con adiciones saludables como glucosamina y condroitina para la salud de las articulaciones.

Bolsas de alimento para cachorros Wellness y Blue Buffalo y alimento húmedo para cachorros Hill's en un fondo verde.
Wellness, Blue Buffalo y Hill’s hacen las mejores comidas para cachorros de razas pequeñas.

Wellness; Amazon; Chewy; VoiceAngel

Cuando se trata de la mejor comida para perros pequeños, el tamaño de las croquetas es importante. “Los perros muy pequeños pueden tener problemas para masticar croquetas grandes, mientras que los perros de razas grandes pueden tener problemas con croquetas muy pequeñas”, dice Welborn. Agrega que la mayoría de los cachorros deben comer al menos tres o cuatro veces al día, reduciendo a aproximadamente dos veces al día a medida que alcanzan la edad adulta.

Los cachorros de razas pequeñas suelen tener un metabolismo más alto que los cachorros de razas grandes, dice Welborn, pero eso no significa necesariamente que debas alimentarlos más. En su lugar, habla con tu veterinario sobre su tamaño corporal ideal y su estilo de vida. “Los perros generalmente duermen un 70% del día”, dice Welborn. “Si están durmiendo tanto, no necesitan muchas calorías”.

Nuestras opciones para los mejores alimentos para cachorros de razas pequeñas satisfacen las necesidades energéticas de los perros pequeños, y nuestras opciones secas incluyen croquetas lo suficientemente pequeñas para que tu cachorro maneje.

Los mejores alimentos para cachorros con problemas estomacales sensibles de Royal Canin, Wellness y Blue Buffalo en un fondo verde.
Si tu cachorro tiene problemas digestivos, tu veterinario puede recomendar uno de estos alimentos de Royal Canin, Wellness o Blue Buffalo.

Royal Canin; Chewy; VoiceAngel

Los cachorros pueden nacer con sensibilidades a los ingredientes o alergias a proteínas específicas, dice Luisana. Sin embargo, agrega que las sensibilidades y alergias alimentarias verdaderas no son tan comunes como los padres de mascotas podrían creer. Si sospechas que tu cachorro está sufriendo una reacción relacionada con los alimentos o experimenta molestias gastrointestinales, es crucial trabajar con tu veterinario para identificar la causa raíz. Tu veterinario puede recomendar una prueba de eliminación o una dieta recetada, como nuestra elección de Royal Canin.

Es importante alimentar a tu mascota con alimentos para cachorros de alta calidad que comprendan del 90% al 95% de sus necesidades calóricas diarias, dice Churchill. Esto garantiza que tu cachorro obtenga todos los nutrientes necesarios y minimiza el riesgo de molestias gastrointestinales. El 5% al 10% restante de las calorías diarias pueden provenir de las mejores golosinas para perros. Idealmente, estas deben servir como recompensas durante el adiestramiento de cachorros.

Nuestros expertos en nutrición veterinaria que garantizan que cada receta cumpla con las necesidades de crecimiento de los cachorros formularon nuestras recomendaciones. Nuestras opciones saludables para el sistema digestivo también incluyen fuentes de fibra soluble e insoluble y probióticos que ayudan a la digestión.

Alimentos frescos para perros de Ollie, Just Food for Dogs y The Farmer's Dog en un fondo verde.
Ollie, Just Food for Dogs y The Farmer’s Dog ofrecen alimentos frescos aptos para cachorros.

Ollie; Just Food for Dogs; The Farmer’s Dog; VoiceAngel

Las opciones de alimentos frescos son una adición relativamente reciente al mercado de alimentos para mascotas, y brindan a los padres de mascotas alternativas de recetas cocinadas suavemente en lugar de alimentos procesados. Puedes pedirlos a través de planes de suscripción convenientes o según sea necesario. Nuestras recomendaciones de alimentos frescos para cachorros cumplen con los estándares de AAFCO para todas las etapas de vida, y las marcas los envían directamente a tu puerta.

Debido a que los alimentos se entregan frescos, tienden a tener un precio más elevado. También son libres de conservantes, por lo que deberás leer cuidadosamente las instrucciones de almacenamiento y servido.

Cuando tu cachorro se alimenta con una dieta de alta calidad, Luisana dice que notarás una piel, pelaje y uñas saludables; movimientos intestinales normales sin vómitos ni diarrea; una condición corporal ideal; y una masa muscular saludable. Las siguientes opciones para el mejor alimento para cachorros incluyen ingredientes frescos como carne de cerdo USDA, muslos de pollo y arroz integral. Para obtener más detalles, lee nuestras reseñas completas de The Farmer’s Dog, Just Food for Dogs y Ollie.

Nuestros expertos dicen que los siguientes criterios son importantes a considerar al comprar el mejor alimento para cachorros:

Declaración de adecuación nutricional de la AAFCO para el crecimiento: La AAFCO es una organización sin fines de lucro que recomienda perfiles nutricionales basados en la etapa de vida de un animal. Si bien no aprueba alimentos para mascotas, seleccionar un alimento para cachorros formulado para el crecimiento o todas las etapas de vida significa que el alimento está completo y equilibrado para satisfacer las necesidades nutricionales de tu cachorro.

Análisis garantizado: Nuestros expertos recomiendan examinar la cantidad de nutrientes, como proteínas, grasas, fibras y vitaminas y minerales esenciales, en un alimento para cachorros. Encontrarás estos valores en el análisis garantizado en la lata o bolsa de comida, o el fabricante puede proporcionar el análisis garantizado. Welborn sugiere discutir el análisis garantizado del alimento para cachorros con tu veterinario, quien puede garantizar que tu cachorro esté consumiendo un mínimo de 22.5% de proteínas y 8.5% de grasas, junto con otras vitaminas y minerales esenciales que apoyen su crecimiento.

Lista de ingredientes: Esto muestra todos los ingredientes utilizados en la receta, ordenados por peso. Si un ingrediente aparece en la parte superior de la lista, significa que constituye una porción significativa del peso total de los alimentos. Nuestros expertos dicen que los alimentos para cachorros no tienen ingredientes específicos para evitar, incluyendo fuentes saludables de proteínas como subproductos y harinas de subproductos. Sin embargo, nuestros expertos recomiendan no alimentar a los cachorros (ni a ningún perro) con dietas sin granos debido a su posible conexión con la cardiomiopatía dilatada (DCM).

Beneficios saludables: Los mejores alimentos para cachorros incluyen ingredientes adicionales para promover un desarrollo saludable, la piel y las articulaciones. Por ejemplo, Welborn menciona que los alimentos pueden contener antioxidantes como las vitaminas C y E, betacaroteno, y l-lisina y selenio para fortalecer el sistema inmunológico. Los ácidos grasos omega-3, como el DHA y EPA, ayudan en el desarrollo del cerebro y sistema nervioso en animales jóvenes y son esenciales en los alimentos para cachorros. La mayoría de estos nutrientes beneficiosos se encuentran en el análisis garantizado del producto.

Contenido calórico: Por lo general, los alimentos para mascotas proporcionan tablas de alimentación como punto de partida para determinar la cantidad adecuada para alimentar a su mascota. Sin embargo, Welborn dice que su veterinario es la mejor fuente para determinar cuántas calorías debe consumir su cachorro al día. Los cachorros necesitan alimentos altos en calorías para alimentar su rápido crecimiento. A medida que su cachorro se acerca a la adultez, Luisana dice que es crucial discutir el plan nutricional con su veterinario. La razón más común para cambiar a un alimento para adultos – una vez que su cachorro haya alcanzado la madurez muscular – es evitar la obesidad que puede estar relacionada con los alimentos para cachorros altos en calorías, explica ella.  

Formulación según el tamaño de la raza: Según nuestros expertos, si tienes un cachorro de raza grande, es crucial comprar alimentos para cachorros específicamente formulados para ellos. Esto se debe a que los cachorros de razas grandes requieren ratios de nutrientes y calorías específicos para evitar que crezcan demasiado rápido, lo que puede causar problemas ortopédicos de por vida. “A menos que una dieta especifique que está etiquetada o probada para ‘el crecimiento de cachorros de razas grandes’, se debe asumir que no es adecuada para este tipo de cachorros”, dice Luisana.

Alimentos probados en ensayos de alimentación versus alimentos formulados: Si la etiqueta indica que un alimento ha sido sometido a ensayos de alimentación, se ha considerado seguro y agradable al ser alimentado a un grupo de animales. Por otro lado, los alimentos etiquetados como formulados no fueron alimentados a animales durante las pruebas nutricionales.

Welborn señala que los ensayos de alimentación son costosos y no todas las compañías pueden permitirse realizar las pruebas en todos o algunos de sus alimentos para mascotas. “Hay muchos alimentos excelentes en el mercado que se presentan como una dieta formulada”, dice. “Estos alimentos han estado disponibles durante mucho tiempo y se ha demostrado que proporcionan una excelente nutrición”.

Formulaciones expertas: Churchill dice que solo recomienda productos de fabricantes que cumplen con las pautas de WSAVA. Entre otros estándares de control de calidad, la marca emplea a un nutricionista veterinario certificado a tiempo completo y tal vez a un nutricionista animal con un doctorado. Las opciones de los mejores alimentos para cachorros en esta guía han sido formuladas bajo la guía de un experto en nutrición animal.

Ingredientes de siguiente nivel: Comprar alimentos para cachorros comercializados como grado humano, orgánicos, capturados de manera sostenible o de cría libre puede significar pagar más por comida. Aunque estos ingredientes suelen ser más costosos y es posible que no ofrezcan una nutrición adicional para su cachorro, elegir alimentos para mascotas con ingredientes de siguiente nivel como carnes de cría en granjas, huevos de cría libre y pescado capturado de manera sostenible significa que estás apoyando a una empresa de alimentos para mascotas que prioriza el bienestar animal y prácticas sostenibles.

Para seleccionar el mejor alimento para cachorros, hablamos con dos nutricionistas veterinarios certificados y un veterinario de animales pequeños.

La Dra. Nancy Welborn es veterinaria y profesora asociada de práctica comunitaria en la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Louisiana (LSU). Después de graduarse de la LSU, Welborn ejerció la medicina veterinaria privada para animales de granja y compañía antes de pasar a la atención veterinaria crítica de animales pequeños en emergencias y finalmente regresar a la LSU para enseñar práctica comunitaria.

La Dra. Emily Luisana es una nutricionista certificada y nutricionista veterinaria clínica en el Hospital para Animales Friendship en Washington, DC. Luisana se graduó del College of Veterinary Medicine de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Después de varios años de práctica general, realizó una residencia en nutrición clínica en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y una beca en nutrición clínica en el Hospital de Especialidades Veterinarias Blue Pearl de las Carolinas. Sus áreas clínicas de interés incluyen la nutrición en cuidados críticos, pérdida de peso, dietas caseras y nutrición en estados de enfermedad.

La Dra. Julie Churchill es una nutricionista veterinaria certificada y profesora de nutrición en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Minnesota. Después de completar su formación veterinaria en la Universidad Estatal de Michigan, Churchill realizó residencias en medicina interna y nutrición, y obtuvo su doctorado en la Universidad de Minnesota. Sus intereses incluyen atender pacientes en la clínica, mentorizar a estudiantes y encontrar formas más efectivas de enseñar nutrición y facilitar la integración de la nutrición en la atención de todos los pacientes por parte de los equipos de atención médica.

¿Cuál es el mejor alimento para alimentar a un cachorro?

El mejor alimento para cachorros está formulado especialmente para cachorros y tiene una declaración de adecuación nutricional de la AAFCO para el crecimiento. Cuando se trata de cachorros de razas grandes, nuestros expertos dicen que es crucial comprar alimentos formulados específicamente para ellos, ya que requieren ratios de nutrientes y calorías específicos para evitar un crecimiento demasiado rápido.

¿Qué es mejor para los cachorros, comida seca o comida húmeda?

Tanto la comida seca como la comida húmeda son nutritivas para los cachorros si cumplen con los requisitos nutricionales para el crecimiento recomendados por la AAFCO. Sin embargo, al seleccionar una comida seca para cachorros, Welborn recomienda considerar el tamaño de las croquetas. Las croquetas pequeñas son más fáciles de masticar para los cachorros de razas pequeñas, mientras que los perros de razas grandes podrían tragar las croquetas enteras si son demasiado pequeñas.

¿Qué debe comer un cachorro diariamente?

Los cachorros deben comer de tres a cuatro comidas al día que consistan en comida para cachorros que cumpla o supere las recomendaciones nutricionales de la AAFCO para el crecimiento. Según Churchill, la ingesta diaria de comida de un cachorro debe consistir en un 90% a 95% de comida para cachorros de alta calidad. El 5% a 10% restante pueden ser premios; ella recomienda elegir premios apropiados para el entrenamiento de cachorros.

¿Cuánta comida debo darle a mi cachorro?

Muchas marcas de alimentos para mascotas incluyen tablas de alimentación en sus envases, pero Welborn dice que estas tablas son solo una referencia general. Durante los chequeos regulares de bienestar, su veterinario evaluará la condición corporal de su cachorro utilizando una escala de nueve puntos. Dependiendo de la condición corporal de su cachorro (por debajo del peso ideal, ideal o con sobrepeso), raza y estilo de vida, su veterinario puede determinar la cantidad de calorías que su cachorro debe consumir diariamente.

¿Cuál es el mejor alimento para perros para darle a un cachorro de 8 semanas?

Los cachorros de 8 semanas en adelante pueden comer alimentos sólidos, según el Centro de Salud Canina Cornell Richard P. Riney. Dada la amplia variedad de recetas de comida para cachorros, texturas y formulaciones específicas para cada raza, no hay un mejor alimento para cachorros para darle a un cachorro de 8 semanas. Sin embargo, para cumplir con los requisitos nutricionales recomendados por la AAFCO para el crecimiento, nuestros expertos recomiendan elegir un alimento formulado para el tamaño de raza de su cachorro.