Cómo conseguir vuelos baratos de un viajero frecuente que ha estado en 47 países

Consejos de un viajero frecuente que ha estado en 47 países para conseguir vuelos baratos

una mujer sentada en la nieve con pingüinos
Nicole Cueto en la Antártida.

Cortesía de Nicole Cueto

  • Nicole Cueto es una profesional de las comunicaciones y asesora de viajes que viaja frecuentemente.
  • Ella utiliza herramientas como Momondo y Going para mantenerse al día de las mejores ofertas de vuelos.
  • Cueto también es flexible con su elección de aerolínea y, a veces, planifica viajes en función de lo que sea accesible.

Este ensayo como relato oral se basa en una conversación con Nicole Cueto, una mujer de 40 años que ha viajado a 47 países. Lo siguiente ha sido editado por longitud y claridad.

Cuando tenía 11 años, viajé internacionalmente por primera vez, a la propiedad compartida de mi abuelo en México. Esto despertó una curiosidad en mí que me llevó a estudiar en el extranjero en España cuando estaba en la universidad. Más tarde, cuando conseguí mi primer trabajo en comunicaciones, me motivó a ahorrar para poder ver el mundo.

En los últimos 20 años, he viajado a 47 países y todos los continentes. Soy una profesional de las comunicaciones y relaciones públicas y a menudo tengo que viajar por trabajo, así que aprovecho los fines de semana para hacer viajes emocionantes a lugares como Tallin, Estonia; Marrakech, Marruecos; e Istanbul. Utilizo casi todos los días de vacaciones que tengo para viajar al extranjero.

También soy una asesora de viajes en mi tiempo libre, así que tengo un montón de recursos de viaje a mi alcance y aprendo aún más trucos de mi comunidad de expertos.

Siempre soy consciente de cuánto me costará explorar un nuevo lugar. Vivo en la ciudad de Nueva York y tengo muchos gastos, desde el alquiler hasta los servicios públicos y los préstamos estudiantiles, por lo que me apasiona viajar con un presupuesto limitado.

Mi forma favorita de ahorrar unos cientos de dólares en un viaje es buscar vuelos baratos. Aquí están mis formas favoritas de encontrar tarifas aéreas a precios bajos.

Suscríbete a sitios web que te muestran ofertas de vuelos baratos o ventas flash

una mujer sosteniendo comida en Bali
Cueto en Bali

Cortesía de Nicole Cueto

No solo mires el sitio web de la aerolínea o los sitios populares de tarifas aéreas como Google Flights. Si bien es posible que encuentres algunas opciones de tarifas bajas, no siempre obtendrás las mejores ofertas. Por eso tampoco soy leal a ninguna aerolínea, me importa más el valor.

En su lugar, guarda en favoritos algunos sitios web que publican ofertas de vuelos baratos o te avisan sobre ventas flash de aerolíneas. Mi favorito es Momondo, un agregador que busca las mejores ofertas de vuelos que puede encontrar.

Si estás dispuesto a invertir un poco en la búsqueda de ofertas de viajes, puedes suscribirte a boletines informativos, como Going, que cobra $50 al año y te mantiene actualizado frecuentemente sobre las mejores ofertas, como una venta en Delta que es posible que no hayas conocido.

Puede haber limitaciones en los boletos baratos, por ejemplo, es posible que tengas que pagar extra por el equipaje o no puedas elegir tu asiento. Pero si eres flexible con esas cosas, así como con las fechas y horarios de tu viaje, es posible que puedas encontrar una tarifa muy baja.

Estoy planeando un viaje de Líbano a Arabia Saudita para la víspera de Año Nuevo, y encontré un vuelo relativamente económico que sale a las 3 a.m. Tenía alertas de precios rastreando vuelos a este destino en esa fecha, así que cuando vi que el precio bajó $90, lo aproveché. Prefiero ahorrar dinero y recuperar el sueño más tarde.

Ten cuidado con el uso de plataformas de viaje como Skiplagged

Muchos viajeros frecuentes sugieren Skiplagged, una plataforma que te ayuda a reservar un vuelo con escala en tu destino preferido sin que tengas la intención de tomar el segundo tramo del viaje. Sin embargo, ha sido muy arriesgado utilizarlo porque las aerolíneas han intensificado su control sobre esta práctica.

Puede representar una amenaza para la seguridad si no te presentas al destino final para el cual se ha reservado tu boleto de avión. Vi esto de primera mano cuando viajé con un grupo de amigos en mayo a Egipto.

una mujer en Egipto
Cueto en Egipto.

Cortesía de Nicole Cueto

Una persona tenía un boleto de Skiplagged y el resto de nosotros no. La aerolínea tuvo conocimiento de esto cuando se dio cuenta de que todos estábamos viajando juntos y casi no la dejaron subir al vuelo, pero hablamos con el gerente general para resolverlo.

El potencial de los dolores de cabeza, los riesgos y los costos adicionales que pueden surgir con este tipo de boleto de tarifa no vale la pena para mí como viajera con presupuesto ajustado.

Investiga sobre la “piratería” de tarjetas de crédito

Cuando estoy planeando un gran viaje, a menudo me registro en una tarjeta de crédito que ofrece grandes millas de bonificación y las uso para comprar mi boleto.

El año pasado, cuando estaba planeando un viaje a Australia para mi cumpleaños número 40, no pude encontrar vuelos económicos y quería volar en primera clase. Me registré en la tarjeta Capital One Venture X seis meses antes de mi viaje y obtuve 180,000 puntos. Me costó alrededor de 150,000 puntos para mi boleto.

Pero no siempre reservo viajes solo usando los puntos en la plataforma de la tarjeta de crédito o a través de la aerolínea. Primero hago más investigaciones para averiguar cómo aprovechar al máximo mis puntos.

Utilizo Point.me, que me cuesta $130 al año, para que me diga cómo puedo canjear mis recompensas de las aerolíneas y las tarjetas de crédito por vuelos. También escucho podcasts de viajes, incluido “Geobreeze“, para aprender cómo maximizar mis puntos y viajar con un presupuesto ajustado.

Utiliza una VPN para ocultar tu ubicación al buscar vuelos

Un amigo me sugirió que comenzara a utilizar una red privada virtual, que encripta tu tráfico de internet, oculta tu dirección IP y oscurece tu ubicación física, al buscar vuelos.

Algunas aerolíneas pueden aumentar el precio de los vuelos según tu historial de navegación o ubicación, aunque eso no se ha confirmado. Para protegerme de la posibilidad de que esto ocurra, utilizo una VPN llamada Surfshark.

También busco vuelos en un navegador de incógnito para que mi historial de búsqueda no pueda ser considerado en los criterios de precios que puedan tener las aerolíneas.

Viaja sin un destino fijo para tener más opciones de vuelos económicos

Cuando siento el deseo de viajar pero no tengo un destino final en mente, trato de encontrar vuelos económicos utilizando las opciones de “viajar a cualquier lugar” en sitios web como Google Flights. Escribo mi destino de origen o un aeropuerto cercano y mantengo abiertas las fechas y el destino del viaje.

Es una forma divertida de reservar una escapada repentina, a veces incluso a lugares a los que no habías pensado viajar. Por ejemplo, recientemente, estaba buscando lugares para ir por un fin de semana largo y descubrí un boleto barato a Mérida, México. Fue la escapada perfecta y conseguí una gran oferta.