Mi colección de fotos que documenta la belleza, la violencia y las fiestas muestra cómo era realmente crecer como una chica chicana en el este de Los Ángeles en los años 90.

Mi colección de fotos revela la verdadera experiencia de crecer como una chica chicana en el este de Los Ángeles en los años 90 belleza, violencia y fiestas.

Guadalupe Rosales
Guadalupe Rosales.

Courtney Coles for Office Magazine

  • Guadalupe Rosales es una artista conocida por sus proyectos en las redes sociales que capturan la cultura juvenil chicana de los años 90.
  • Rosales se inspiró en recuerdos de su niñez creciendo en el este de Los Ángeles.
  • Las fotos y materiales en sus archivos celebran a la juventud latina y la cultura rave.

Este es un ensayo basado en una conversación con Guadalupe Rosales, una artista y educadora. Es conocida por sus proyectos de archivo generados por la comunidad en las redes sociales, “Veteranas and Rucas” y “Map Pointz.” El ensayo ha sido editado por longitud y claridad.

Crecí en el este de Los Ángeles en los años 80 y 90, cerca de Whittier Boulevard y Leonard. Para las personas que no saben qué es The Boulevard, es una calle donde la gente socializa, se pasea y pasa el rato.

The Boulevard era literalmente mi patio trasero. Era un lugar social, pero también un objetivo. No era seguro. Siempre había una energía de tirar y aflojar, pero también había belleza en esa energía inquietante.

Crecer en el este de Los Ángeles fue hermoso y complicado. Para las mujeres, especialmente, había belleza y celebración, pero también violencia y dolor.

Comencé a coleccionar fotos y objetos para compartir mi dolor y mis celebraciones y para revivir esos recuerdos. Con estas fotos que comparto o que la gente comparte conmigo, no es solo porque son estéticamente agradables, sino que se trata de humanizar a estas personas o a la ciudad. Creo que eso es realmente hermoso porque para las mujeres, eso no ha sucedido realmente. Nuestras historias no han sido validadas de esta manera y en este grado.

Guadalupe Rosales cuando era joven con sus amigos
Rosales con sus amigos en los 90.

Cortesía de Guadalupe Rosales

Reviviendo recuerdos, tanto feos como hermosos

Es interesante pensar en cómo los objetos pueden activar la memoria. Como, esto podría ser solo una maldita cabina telefónica. Pero ¿qué significa? ¿De qué te hace recordar?

En los años 80 y 90, estas cabinas telefónicas tenían números, por lo que la gente podía llamarnos en cualquier momento del día o de la noche. Para mis hermanos y yo, la cabina telefónica al otro lado de la calle se convirtió en nuestro teléfono. Siempre nos quedábamos cerca de esa cabina telefónica, lo que también significaba que nos convertíamos en objetivos.

Mi hermana me contó una historia sobre cuando fue a la cabina telefónica y un hombre se le acercó y le apuntó con una pistola. Ella se mantuvo tranquila y utilizó la cabina telefónica como un arma, golpeándolo hasta que huyó.

Otra vez, mi hermano estaba cerca de esa cabina telefónica y una pandilla rival se acercó a él. Él logró escapar, pero dijo que aún podía oír las balas pasando y golpeando la pared.

El Boulevard en el este de Los Ángeles tomado por Guadalupe Rosales
El vecindario donde Rosales creció cerca del este de Los Ángeles.

Cortesía de Guadalupe Rosales

Existen estas historias de violencia en el este de Los Ángeles, pero al mismo tiempo también hay historias hermosas de adolescentes enamorados. Había una energía sexual que existía en ese momento y que nos hacía sentir muy bien.

Recuerdo salir de casa con amigos, caminando arriba y abajo de la calle solo para ver qué pasaría. Los chicos en los autos se daban la vuelta y querían hablar con nosotros. Regresábamos a casa con los bolsillos llenos de pequeños trozos de papel con números de teléfono. Cosas así eran realmente hermosas.

La hermana de Guadalupe Rosales y su novio besándose
La hermana de Rosales y su novio compartiendo un momento íntimo.

Cortesía de Guadalupe Rosales

Reenmarcando y celebrando nuestro pasado

Cuando comencé mi proyecto de archivo fotográfico “Veteranas and Rucas” dedicado a las mujeres de East LA, vivía en Nueva York. Había dejado LA en el año 2000, sintiendo mucha rabia, decepción, perdiendo a personas que amaba. Comencé a notar la oscuridad de vivir en East LA.

Pero en Nueva York, también empecé a extrañar mi hogar. Quería tener una nueva conversación sobre crecer en East LA haciendo preguntas.

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Las personas no estaban hablando de su juventud porque muchas de ellas sentían tanta vergüenza al respecto, especialmente las mujeres. Las mujeres escuchaban cosas como “no puedo creer que solías vestir así”, “no puedo creer que solías pasar el tiempo en esos lugares” o “no puedo creer que solías festejar así”. Culturalmente, muchas familias latinas no hablan de estas cosas o a veces avergüenzan a las mujeres por ellas.

Yo quería apropiarme de esa historia y convertirla en algo de belleza y empoderamiento. Sentía que tenía mucho que decir, y estaba segura de que había miles de otras mujeres que se sentían de la misma manera.

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Recopilando recuerdos

Comencé el archivo con mis propias imágenes, y luego lo abrí para convertirlo en un proyecto generado por la comunidad donde otras mujeres podían compartir sus propias fotos e historias. Se convirtió en una reacción en cadena donde una mujer publicaría una historia y luego otra persona respondería: “Dios mío, esa historia me recuerda a la mía”.

Por eso explotó: todas estábamos compartiendo algo personal que habíamos guardado para nosotras mismas durante tanto tiempo.

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También comencé a recopilar materiales físicos, como ropa y volantes. A veces las personas con las que me encontraba decían: “Puedes quedarte con esto, no me importa lo que hagas con ello”. Pero también he tenido experiencias donde las personas querían sentarse y hablar sobre los efímeros y compartir sus historias conmigo.

Eso siempre me ha llamado la atención: cómo estos materiales pueden ser tan significativos, pero también pueden ser algo de lo que las personas están listas para desprenderse.

Cuando tomo estas cajas de efímeros de alguien, a veces todavía puedo oler el perfume o la colonia que ha estado impregnada en estos materiales. Para mí, eso es lo verdadero. No es solo un documento. Es un reflejo de alguien literalmente encarnado allí.

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Mi otro proyecto de archivo, “Map Pointz”, captura la música y la cultura rave entre los jóvenes chicano en la década de 1990. Cuando la gente piensa en raves, a menudo piensa en personas blancas, pero en realidad era muy diverso. Recuerdo ir a raves y a veces no ver a una sola persona blanca allí.

Organizar también es una forma de arte, y a menudo pienso en las personas que organizaban todas estas fiestas. ¿Quiénes diseñaban estos volantes que he recopilado? Eran adolescentes y personas de color que usaban los recursos que tenían en ese momento.

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Hablando políticamente, la juventud siempre ha liderado el camino hacia el cambio. Incluso en la década de 1960, el movimiento chicano – había estudiantes de secundaria y universidad organizándose.

Este trabajo no se trata solo de hablar del pasado, sino también de recordar a las personas que la juventud siempre está trabajando arduamente, incluso ahora.