Después de dar a luz, sentía dolor cada vez que tenía una evacuación intestinal. Ahora regalo ablandadores de heces en las celebraciones de baby shower.

Despacho el dolor postparto regalando ablandadores de heces en las fiestas de bienvenida al bebé.

La autora, Minna Dubin, viste una camisa azul y labial rojo, y sonríe a la cámara.
La autora.

Morgan Shidler Photography

  • Semanas después de dar a luz, mi doctor me dijo que el sexo estaba bien, pero yo estaba enfocada en lo doloroso que era ir al baño.
  • Cuando se trata del cuidado materno, a las madres se les enseña a cuidar a los bebés pero no a ellas mismas.
  • Este es un fragmento adaptado de “Mom Rage: The Everyday Crisis of Modern Motherhood” de Minna Dubin.

Antes de salir del hospital con un bebé del tamaño de un pan challah en mis brazos, ninguno del personal me mencionó que mis deposiciones probablemente se convertirían en fósiles con bordes afilados que rasgarían mis entrañas al salir. Esto creó una herida interna que no sanaba. Seguía irritándome porque seguía yendo al baño, como todo ser humano hace. Me llenaba de temor cada vez que sentía la urgencia. Cada día me sentaba en el inodoro, clavaba mis uñas en las almohadillas de mis pulgares, apretaba los dientes y lloraba. Durante seis meses, me aplicaba una pomada diariamente en el ano.

Para no ser demasiado gráfica, aunque la maternidad es una experiencia desordenada, sangrienta y llena de heces, aún estaba sangrando por ambos orificios en mi cita posparto de seis semanas, momento en el cual mi médico masculino anunció alegremente que estaba lista para tener relaciones sexuales con mi esposo, Paul. ¿Por qué el énfasis estaba en si podía satisfacer el pene de mi esposo y no en mis dolorosos y sangrantes orificios? ¿Por qué la satisfacción de los deseos sexuales de un hombre, presumiblemente, era el tema principal en mi cita médica?

Este enfoque en el pene, incluso en el ámbito de la salud materna, es el resultado de un sistema de atención médica creado por hombres cis blancos para ellos mismos. Las mujeres ni siquiera pudieron participar en ensayos clínicos hasta 1986, y no fue hasta 1993 que se convirtió en un requisito federal incluir a mujeres y personas de color en los ensayos clínicos.

Los cuerpos morenos y los cuerpos de las mujeres nunca han sido la principal preocupación del sistema de salud. Es la razón por la cual la verdadera anatomía estructural del clítoris no se descubrió hasta 1998. Es por eso que los Institutos Nacionales de Salud no tenían una división para estudiar vulvas, vaginas, ovarios y úteros hasta 2014.

La salud materna prioriza al bebé, no a la madre

La salud materna es un valle de abandono. En el hospital, te enseñan cómo cambiarle el pañal al bebé, pero no te dicen cómo debería sentirse una vagina en proceso de sanación. Alguien verifica el agarre del bebé al pecho, pero no enseñan a las madres qué hacer cuando nuestros pezones sangran. Se aseguran de que los padres comprendan el rango saludable de cuántas veces un bebé debe orinar y defecar, pero no cuántas veces es saludable que la madre llore.

Si el bebé está sano, las madres estadounidenses son dadas de alta del hospital un par de días después del parto con unas compresas maxi del tamaño de un barco y la promesa de una factura que se avecina. El sistema médico y la sociedad en general consideran a un bebé sano como el objetivo, no a una madre sana.

Tener evacuaciones intestinales no dolorosas puede marcar la diferencia

Para cuando di a luz a Mae, mi segundo bebé, en lugar de estructuras de atención adecuadas, había aprendido a cuidar de mí misma. Desde el primer día de vida de Mae, tomé un ablandador de heces todos los días. No dejé de tomarlo hasta que ella dejó de amamantar a los 18 meses y ya no tenía que darle cada gota de agua de mi cuerpo. Esto funcionó de maravilla, sin garras de fósil.

Cuando asisto a baby showers ahora, regalo una botella de ablandador de heces de tamaño económico. Puede que no sea bonito ni un artículo del registro, pero es algo pequeño que puedo ofrecer frente a un sistema que no se enfoca en el verdadero cuidado de las personas que dan a luz.

Nuestro bienestar no es una prioridad

No puedo hacer una lista lo suficientemente larga para abarcar todas las formas en que las madres y las personas que dan a luz son perjudicadas por las estructuras que se supone que nos apoyan en hacer “el trabajo más importante del mundo”.

Cada paso en el viaje hacia la maternidad es otra evidencia de que el bienestar de las madres está en el fondo de la lista de prioridades de la cultura, desde una atención prenatal y posparto prejuiciosa y de calidad deficiente con resultados abismales en la salud materna, hasta la falta de licencia familiar federal, hasta el tratamiento inaccesible de la salud mental, hasta la falta de educación temprana y asequible en el cuidado infantil, hasta las escuelas públicas inadecuadas, especialmente para niños y familias marginadas – hasta el agujero negro del cuidado infantil todos los días después de la escuela de tres a seis de la tarde y todo el verano.

Se espera que las madres sean cuidadoras y reciban poco cuidado a cambio

La infraestructura de cuidado en los Estados Unidos es “Dinero o Mamá” – si las familias no tienen los medios económicos para pagar desde la atención médica hasta el cuidado infantil, el peso recae en las madres para proporcionarlo. Nos enfadamos porque una y otra vez la cultura le dice a las madres: “Tú eres las cuidadoras. No nos encargaremos de ti”.

La negativa a invertir en el cuidado materno comienza mucho antes de que el bebé nazca.

Aproximadamente el 33% de los estadounidenses informaron en 2018 que ellos o alguien que conocen ha utilizado algún tipo de tratamiento de fertilidad, y la industria de la fertilidad global fue valorada en 25 mil millones de dólares en 2019. Sin embargo, la cobertura del seguro para la fertilización in vitro (FIV) y otros tratamientos relacionados es limitada en el mejor de los casos, lo que hace que sea prohibitivamente costoso y fuera del alcance de muchos. Esta falta discriminatoria de acceso afecta desproporcionadamente a las mujeres, a la comunidad LGBTQ y a las personas pobres. Al igual que el aborto, la infertilidad es una cuestión de justicia reproductiva.

Extracto de “Rabia de Mamá: La Crisis Cotidiana de la Maternidad Moderna” por Minna Dubin. Derechos de autor © 2023. Disponible en Seal Press, una imprenta de Hachette Book Group, Inc.