Yo era un gemelo unido. Mi hermana no sobrevivió, pero el breve tiempo que tuvimos juntas me hizo extraordinaria.

Fui una gemela unida. Mi hermana no sobrevivió, pero el breve tiempo que compartimos juntas me hizo excepcional.

Antigua hermana gemela unida Faith Roberts con su pastel de cumpleaños en su octavo cumpleaños.
La antigua hermana gemela unida Faith Roberts celebra su octavo cumpleaños.

Cortesía de Faith Roberts

  • Faith Roberts y su hermana, Rose, fueron entregadas como hermanas gemelas unidas en febrero de 1999.
  • Se descubrió que Rose era una hermana gemela parasitaria. No sobrevivió a la cirugía para separar a las bebés.
  • Roberts dijo que el legado de su hermana era hacerla “extraordinaria” e inspirar a otros.

Este ensayo contado por Faith Roberts se basa en una conversación con ella. Ha sido editado por motivos de longitud y claridad.

De vez en cuando visito la tumba de mi hermana, Rose, quien falleció cuando teníamos solo tres días de nacidas.

Eramos hermanas gemelas unidas. Estábamos unidas desde el esternón hasta debajo del ombligo, parecía como si estuviéramos abrazadas.

Rose, quien dependía de mi corazón para bombear la sangre por su cuerpo porque no podía hacerlo por sí misma, fue diagnosticada como una hermana gemela con cáncer parasitario.

Fuimos separadas cuando teníamos tres días de nacidas. Los profesionales médicos sabían que esa era mi única oportunidad de vida. Pero no se pudo salvar a Rose.

Veinticuatro años después, pienso en ella todos los días. Le agradezco por hacerme extraordinaria, una sobreviviente que, espero, inspire a otras personas con mi historia.

Los médicos dijeron que el embarazo podría resultar mortal para nuestra madre

Mi madre estaba emocionada cuando supo a principios del verano de 1998 que esperaba gemelas. Mi hermano, Dalton, tenía aproximadamente 5 años. Ella y papá no podían esperar para presentarle a sus pequeñas hermanas.

Los médicos descubrieron que mamá estaba esperando hermanas gemelas unidas durante su ecografía de 14 semanas. Dijeron que no se veía bien. “Le recomendamos encarecidamente que interrumpa el embarazo“, le dijeron a mis padres.

Dijeron que si continuaba, podría ser fatal para las bebés y para la madre.

Mamá, quien previamente perdió a un hijo poco después de su nacimiento y luego pasó por abortos espontáneos, se negó a escuchar. “Dios me dio dos latidos de corazón, así que veamos qué sucede”, dijo ella.

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Roberts y su hermana gemela parasitaria, Rose, en una incubadora en la unidad de cuidados neonatales intensivos.

Cortesía de Faith Roberts

Fue un embarazo difícil. Ella estaba en la consulta del médico todas las semanas. Luego comenzó a desangrarse. Nacimos mediante una cesárea a las 30 semanas de gestación.

Los médicos no sabían qué esperar, porque las radiografías o ecografías no eran tan sofisticadas en ese entonces. Fuimos llevadas al Hospital Infantil de Nueva Orleans por un equipo de especialistas. Debían averiguar qué hacer.

Como hermana gemela con cáncer parasitario, Rose no estaba completamente desarrollada en su cerebro o cuerpo. Nuestros corazones estaban rodeados por un solo saco protector y compartían una válvula. La única razón por la que Rose había sobrevivido era porque estaba usando mi corazón como un generador de respaldo.

Los cirujanos pronto se dieron cuenta de que no podía mantenernos con vida a las dos. El problema con nuestra circulación me estaba matando. Fuimos separadas el 3 de febrero de 1999.

Mientras tanto, mamá tenía sus propias complicaciones médicas y estuvo cerca de morir. Necesitaba una histerectomía de emergencia. Lamentablemente, nunca tuvo la oportunidad de vernos mientras estábamos conectadas. Solo vio a Rose después de su muerte.

Comencé a ser acosada en la escuela debido a mi estatura

Me sometí a muchas operaciones durante mi infancia. No tenía músculos abdominales después de la separación. Los médicos me pusieron una malla para mantener mis intestinos en su lugar. Me sometí a una cirugía de corazón porque tenía un defecto cardíaco auricular. Colocaron dispositivos en mi corazón para cerrar los agujeros.

Mi posición atada a Rose causó escoliosis. Me insertaron barras para corregir la curva de mi columna vertebral. Mi rostro estaba torcido porque nuestros rostros estaban en una especie de formación de yin y yang. Me sometí a una cirugía de mandíbula doble después de que se rompiera en dos lugares.

Mis padres me hablaron de Rose cuando tenía aproximadamente 4 años. No sabían muy bien cómo hacerme entender. Pero lo descubrí yo misma. Solía ver el dibujo animado “Dragon Tales” en la televisión. “Soy igual que Zak y Wheezie”, les dije a mi familia: los personajes eran dragones unidos con dos cabezas en lugar de una.

Fue difícil estar en el hospital. Pero la gente me trataba como una maravilla médica y me encantaba. Los médicos me presentaban a los estudiantes de medicina y contaban mi historia. Quería gritarlo a los cuatro vientos.

Las cosas cambiaron en la escuela secundaria. Los niños empezaron a ser menos amables al respecto. Me llamaban “fenómeno de la naturaleza” y “mutante”. Di un paso atrás. Dejé de decirlo en voz alta. Ya no era mi truco genial para las fiestas.

Faith Roberts y su esposo, Tyler, el día de su boda.
Roberts con su esposo, Tyler, el día de su boda en 2021.

Cortesía de Tori Lynne Photography

Fui a un campamento cuando tenía 12 años. Estaba lejos de mi casa en Nueva Orleans. Usaba trajes de baño, nunca un bikini, para que mis cicatrices estuvieran cubiertas. Las circunstancias de mi nacimiento nunca se mencionaron. A diferencia de la escuela, la gente no sabía acerca de ellas.

Entre estas personas estaba un chico llamado Tyler Roberts, uno de los campistas que se convirtió en un buen amigo. Solo se enteró después de que mencioné que estaba ayudando en un teleton en el hospital infantil a los 15 años. “¡Guau!” él dijo. Luego siguió adelante.

Nunca había visto a nadie tomarlo tan casualmente. Nunca me había sentido tan “normal”. Empezamos a salir a los 18 años, cuando él estaba a punto de unirse al Cuerpo de Marines de los EE. UU., y desde entonces estamos enamorados. Nos casamos el 16 de octubre de 2021.

Ahora estoy escribiendo un libro infantil sobre cómo es tener múltiples cirugías. Espero que ayude a disipar el miedo que muchos niños sienten antes de una operación. He vuelto a aceptar el hecho de que soy única.

Mi segundo nombre es Rose. Estoy orgullosa de haber sido su hermana. Ella me ha convertido en quien soy hoy.

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