Cuando los adolescentes no pueden tolerar la incomodidad, pueden terminar desplazando hacia abajo sin cesar en las redes sociales o escoger su piel como mecanismo de afrontamiento.

Cuando los adolescentes no pueden tolerar la incomodidad, recurriendo a las redes sociales de forma constante o utilizando su piel como mecanismo de afrontamiento.

Foto de una joven acostada en la cama y sosteniendo su teléfono celular, que también está cargando. Se ve seria y tiene el pelo rizado oscuro y ojos oscuros. Lleva una máscara para dormir empujada hacia arriba en su frente, una camiseta verde de manga larga y un reloj en su muñeca izquierda. Su sábana inferior es de color gris oscuro y la sábana superior y el edredón son de color azul claro. Su habitación está oscura pero iluminada por la luz del exterior y una pequeña lámpara de noche.
Los adolescentes que no pueden lidiar con el malestar a menudo recurren a su teléfono, a beber o a tocarse la piel.

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  • El malestar puede llevar a los adolescentes a hacer cosas como pasar tiempo en sus teléfonos, rascarse las costras o incluso beber.
  • Aprender a reconocer y aceptar el malestar puede ayudarles a tolerarlo y superarlo más fácilmente.
  • Este es un extracto adaptado de “The Emotionally Intelligent Teen” de Melanie McNally, una psicóloga y fundadora de Destination You.

El malestar es una respuesta emocional a muchas situaciones, como conversaciones difíciles con seres queridos, incertidumbre sobre el futuro o la toma de decisiones difíciles. Pero el malestar también es una respuesta física común a una variedad de emociones, como el aburrimiento, la inseguridad, la ansiedad o la soledad. Básicamente, el malestar puede manifestarse tanto como una emoción como una sensación física.

Muchos adolescentes y adultos jóvenes no saben cómo tolerar el malestar y terminan haciendo cosas para evitarlo, como pasar tiempo en sus teléfonos, beber, fumar, tocarse el cuerpo o caminar de un lado a otro. Pero tanto si es emocional como conductual, el malestar es una parte normal de la vida, y si quieres aprender a manejar mejor tus emociones, también tendrás que aprender a tolerar el malestar.

Aprender a notar cómo experimentamos el malestar es importante

¿Te das cuenta cuando experimentas malestar? Si respondiste que no, probablemente sea porque no te estás dando la oportunidad de sentirlo. Probablemente te pongas inmediatamente en el teléfono o recurras a otra táctica de evasión en cuanto empieza a aparecer el malestar.

Tendrás que empezar a prestar atención a por qué estás tomando el teléfono, bebiendo, fumando, tocándote o caminando de un lado a otro. Tendrás que hacer una pausa en el momento en que hagas una de esas cosas y preguntarte: ¿Qué me está haciendo sentir incómodo en este momento? Por otro lado, si respondiste que sí a la pregunta de si notaste el malestar, ¿qué cosas te hacen sentir incómodo? ¿Cuándo lo notas? ¿Cómo lo estás gestionando actualmente?

Para aprender a tolerar el malestar, tendrás que reconocerlo, entender por qué lo sientes y aceptarlo. No evadimos la sensación. En su lugar, la reconocemos: Estoy sintiendo malestar en este momento.

Entendemos la razón: Esta conversación es muy difícil pero necesaria.

Y permanecemos en la situación: Puedo seguir adelante con esta conversación a pesar de mi malestar.

No nos ponemos en el teléfono, no nos vamos ni nos distraemos del malestar. Reconocemos la sensación, entendemos por qué está presente y nos quedamos en la situación, si es segura. Tolerar el malestar es difícil. A nadie le gusta. Pero no podemos huir de él para siempre.

Permanecer con los sentimientos puede ayudar a hacerlos más tolerables

Una vez tuve una cliente que sentía malestar cada vez que se sentía sola. Para lidiar con esos sentimientos, ella tomaba su teléfono, entraba en las redes sociales y se desplazaba por ellas. Veía a sus amigos pasándola bien sin ella y a otras personas divirtiéndose, lo cual la hacía sentir aún más sola. Como se sentía más sola, su malestar se intensificaba y simplemente mirar el teléfono no era suficiente para evitar el sentimiento, así que se tocaba las costras, las cutículas, las picaduras de insectos, los granitos o cualquier otra imperfección que encontrara en su cuerpo. Ella notaba lo que su conducta causaba y se sentía fuera de control. No sabía qué hacer.

¿Qué crees que hicimos en nuestro trabajo juntos? Trabajamos en aprender a tolerar la incomodidad. Ella necesitaba aprender a tolerar la incomodidad de estar sola.

Aprendió a reconocer primero sus emociones: Me siento sola, lo cual es realmente incómodo.

Trabajó para entender por qué: No tengo a nadie con quien pasar el día.

Y aprendió a permanecer en sus emociones: Estos sentimientos son normales, no me van a matar. Puedo sentirme sola e incómoda mientras avanzo en mi día.

No evitó ni se distrajo, en cambio, se permitió sentir las emociones mientras hacía las cosas que necesitaba hacer ese día, como ducharse, limpiar su habitación y hacer la colada. Con el tiempo, la soledad y la incomodidad disminuyeron lo suficiente como para que pudiera centrarse en las cosas que disfrutaba y quería hacer.

Extracto de “El adolescente emocionalmente inteligente: habilidades para ayudarte a lidiar con lo que sientes, construir relaciones más sólidas y aumentar la confianza en ti mismo” (New Harbinger Publications, Inc. Copyright © 2023 Melanie McNally). Reimpreso con permiso de New Harbinger Publications.